Funktionell mat Lila tomater mot cancer

Färgglada utsikter för ett växtbaserat underläkemedel: Brittiska forskare har uppfödda tomater som kan skydda mot cancer.

Forskarna kring Eugenio Butelli och Cathie Martin från John Innes Center byggde in i genomen av vanliga tomater två gener som ger snapdragon sin färg. Denna genetiska manipulation producerade lila tomater innehållande nästan tre gånger så många antioxidanter. Cancer-mottagliga möss matade lila tomaterna levde längre än djur som fick vanliga röda tomater.

I studien undersökte forskarna möss som var mottagliga för vissa typer av cancer och hade endast låg livslängd. En tredjedel av djuren fick normal mat och en andra tredje mat, som bestod av tio procent av ett rött tomat-extrakt. De återstående gnagare fick en normal ration med tio procent extrakt av lila tomater. Medan musgruppen med tillsats av röda tomater levde lika länge som mössen med normal matning levde mössen med lila tomatkstraktet 40 dagar längre än djuren med standardmatningen.

Lila Tomater: Färg med bieffekt

Även om resultaten av studien ser lovande ut, måste det först testas hur den livslängande effekten av lila tomater uppnås, säger Cathie Martin. Förmodligen är effekten inte helt på grund av antioxidanterna. Endast när verkningsmekanismen har klargjorts och giftiga biverkningar kan uteslutas bör den funktionella maten testas på människor. Därför kommer effekten av lila tomater på olika typer av tumörer först att undersökas.

Anthocyaniner är naturliga färgämnen som finns i särskilt stora mängder i mörka bär, såsom björnbär. Det finns indikationer på att detta färgämne förhindrar vissa cancerformer, kardiovaskulära sjukdomar, tecken på ålder, fetma och diabetes. Dessutom ska antocyaniner ha en antiinflammatorisk effekt och förbättra syn.